Au coeur de la France


       

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Au coeur de la France

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Laurence Maurin

Au coeur de la  France

Sur le chemin de la spiritualité…


C’est à Lyon, troisième ville de France, que ce voyage plein de promesses commence. Depuis la colline de Fourvière, ancien Lugdunum des Romains, sur laquelle est érigée fièrement la basilique Notre-Dame de Fourvière, dédiée à la Vierge Marie, jusqu’au Vieux Lyon abritant la Primatiale Saint-Jean et son horloge astronomique, Lyon dévoile quantité de trésors. Perdez-vous dans les traboules, véritables couloirs de maisons, initiez-vous à la bonne gastronomie lyonnaise en poussant la porte d’un de ses bistrots typiques plus connus sous le nom de bouchon.

En prenant la route vers le Nord, une halte s’impose au milieu des tournesols à Ars sur Formans, village désormais associé à celui de son saint curé Jean-Marie Vianney, canonisé en 1925 par le pape Pie XI. Ce village si paisible prend vie, chaque matin, quand, par centaines, les pèlerins affluent pour visiter l’imposante basilique qui abrite le corps resté intact de saint Jean-Marie Vianney, le patron de tous les curés, le presbytère et la chapelle contenant la relique de son cœur. Afin de prolonger ces instants de paix qui caractérisent ce village, passez les ruelles, les cours d’eau, traversez les champs cultivés pour un dernier recueillement sur le monument dédié à saint Jean-Marie Vianney et l’enfant berger.


C’est par l’ouest que la route se poursuit, en traversant le Massif Central et ses volcans. Une partie de l’histoire géologique de notre planète se dessine ici sous les yeux ébahis du visiteur. Enfin, le Puy en Velay(1-2), ville départ pour le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle (via Podensis), ville si étonnante avec ses cônes volcaniques pointés vers le ciel et sur lesquels les hommes ont bâti des témoignages de foi. Un sanctuaire dédié à la Vierge Marie  édifié dès le Haut Moyen Âge a rapidement connu un rayonnement national et européen. Dès le 10e siècle, la halte auprès de la vénérable et mystérieuse statue de la Vierge noire est ainsi devenue un moment privilégié de reconnaissance envers le Christ Sauveur que Marie a accueilli comme Fils de Dieu. Se promener au cœur des quartiers anciens, c’est rencontrer bon nombre de pèlerins en partance pour Saint-Jacques-de-Compostelle, c’est encore se familiariser avec cette dentelle aux fuseaux qui a fait la prospérité de la ville ou bien encore c’est déguster un bon plat de lentilles du Puy si -caractéristiques de la ville.


Il est l'heure de reprendre cette route à couper le souffle, en traversant les volcans d’Auvergne. Sur le chemin, halte à Brioude afin d’y découvrir la basilique Saint-Julien, l’un des plus beaux fleurons de l’art roman en Auvergne : des chapiteaux sculptés de bestiaire, des absides parfaitement circulaires, un déambulatoire, une crypte et un foisonnement de touches lumineuses réfléchies par les vitraux modernes. Cette église de pèlerinage est la plus grande d’Auvergne ! Continuation par Murat, cité médiévale étrangement entourée par des rochers basaltiques, vestiges d’anciennes cheminées volcaniques. Sur l’un d’entre eux trône une imposante statue de Notre-Dame de la Haute-Auvergne rappelant qu’au 19e siècle, bon nombre de villages étaient sous la protection de Marie. Puis les monts du Cantal, les Causses du Quercy et la vallée de la Dordogne. Arrêt à Beaulieu sur Dordogne pour y admirer l’abbatiale St-Pierre (11e – 13e siècle) célèbre pour son tympan d’époque romane présentant le triomphe de la Croix, figuré par un Christ aux bras écartés et derrière lui, les instruments de la Passion. Quelle belle leçon d'histoire, de géographie et de géologie aujourd'hui ! Que la création de Dieu est belle !


Et que dire de Rocamadour(3), haut lieu de pèlerinage, dès le Moyen Âge ! Véritable défi à l’équilibre, le village de Rocamadour, agrippé à la falaise de calcaire, présente une superposition de toits bruns, de maisons et d’églises. Du château entouré de remparts qui couronnent cet audacieux échafaudage, se dessine un à pic de quelque 150 mètres, au fond duquel serpente la rivière. On accède, soit par le chemin de croix, soit par le Grand Escalier emprunté par des millions de pèlerins aux 7 chapelles qui composent le sanctuaire dédié à la Vierge noire. Le village est accroché au-dessus du Canyon de l'Alzou. Un environnement minéral nous enveloppe, le temps s'arrête. Le soir, c'est le privilège d’arpenter la rue principale vidée de ses visiteurs d'un jour, d'admirer le village illuminé et de participer à une procession aux flambeaux (l'été seulement).

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